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Reír fortalece el corazón

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Sonreír es sano, pero tener un buen sentido del humor lo es más aún. Un estudio presentado por la Dra. Natalia López, catedrática de bioquímica y biología molecular de la Universidad de Navarra (España), afirma que el sentido del humor termina modificando el cerebro de forma positiva y además fortalece el cuerpo y es saludable.


“Humor y cerebro feliz”


Así ha titulado su trabajo esta catedrática que subraya que el humor responde a un mecanismo cerebral "precioso", que está siendo muy investigado por la neurociencia y que se origina en un área denominada "central de detección de errores".

 

La Dra. López lo ejemplifica así: al escuchar un chiste, el cerebro procesa el lenguaje y, cuando la historia toma un giro absurdo, la "central de errores", una región situada entre los dos hemisferios, detecta el error y sincroniza lo lógico y lo ilógico de la narración.

 

Al conseguir detectar el error, ha indicado la catedrática, el cerebro obtiene una "recompensa" a través de la liberación de dopamina, una hormona que genera una sensación de regocijo que se termina somatizando en una carcajada que, a su vez, fortalece el corazón y genera respuestas somáticas saludables.


El humor es diferente en hombres y mujeres


López ha señalado que el mecanismo cerebral del humor es muy complejo, pero es innato al ser humano: "Es un mecanismo que se expresa de igual forma en todas las culturas, en todas las edades. La risa significa alegría y felicidad universalmente y en todas las épocas".


Sí existen, no obstante, algunas diferencias entre el sentido del humor de hombres y mujeres, ya que la parte cognitiva del mismo es igual, pero no la parte emocional.

 

A los hombres, asevera la especialista, "lo que normalmente les hace soltar la carcajada es que algo sea absurdo", mientras que las mujeres, "por su mecanismo de procesamiento de las emociones, que es mucho más intenso, necesitan que lo absurdo sea divertido; una cosa simplemente absurda no les hace gracia".

 

Adolescentes y adultos no se ríen de lo mismo


También hay algunas diferencias entre los adolescentes y los adultos, ya que los primeros "tienen muy poco sentido del humor", porque captar lo ilógico y lo absurdo "requiere una parte del lóbulo frontal que justamente madura muy tarde".

 

Además, agrega la Dra. López, el sentido del humor necesita una buena gestión de las emociones, pero los adolescentes tienden a procesar éstas de una manera desproporcionada porque "esperan muchísima recompensa de cosas que no son para tanto".


Esta tendencia hace que los adolescentes en general tengan menos sentido del humor, porque "es más difícil que capten bien la somatización de las emociones, que vean en una cara lo que está pasando".


La risa es convivencia


La catedrática de la Universidad de Navarra ha hecho especial hincapié en la importancia del sentido del humor en la sociabilidad, porque la risa es convivencia.

 

"Las personas que nos hacen reír nos hacen felices no tanto porque nos hacen pasar un buen rato, sino porque en el fondo, cuando nos reímos, aunque las cosas estén muy negras, todo se relativiza un poco y eso nos fortalece mucho el cuerpo también", ha dicho la experta.

 

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